Население области – 2,6 млн. человек.

Население Шымкента в 2011 г. – 636,8 тыс. человек. Площадь – 347 кв.км, или 65 тыс. гектаров.

17 августа 2002 г. Премьер-Министром РК И.Тасмагамбетовым было подписано Постановление Правительства РК «Об изменении границ Сайрамского района и города Шымкента Южно-Казахстанской области» - Согласиться с предложением ЮКО маслихата и акимата ЮКО об изменении границ Сайрамского района и города Шымкента ЮКО с включением в административные границы города Шымкента части земель Сайрамского района общей площадью 27485 гектаров.

В октябре 2004 г. Шымкентский городской маслихат вынес решение, акимат г. Шымкента принял постановление – «Об образовании районов в городе Шымкенте». Решили присвоить западной части города наименование – Абайский район, центральной части города – Аль-Фарабийский район, восточной части города – Енбекшинский район (с учетом расширенных границ города).

В ноябре 2001 г. состоялось открытие моста через реку Сырдарью.

Специальная экономическая зона «Оңтүстік» была создана по поручению Главы государства Н. А. Назарбаева в июле 2005 г. и стала одним из первых шагов по созданию хлопково-текстильного кластера в Южно-Казахстанской области. СЭЗ «Оңтүстік» создана для привлечения инвесторов в текстильный сектор, перспективный для региона и в целом для Казахстана.

В 2009 г. был открыт Коксарайский противопаводковый контррегулятор, который расположился в 160 км наже Шардаринского водохранилища по реке Сырдарья, южнее посёлка Коксарай.

С декабря 2010 г. в Сайрамском районе действует в своем роде необычное предприятие – завод ТОО «Стандарт Цемент», применяющий сухой способ изготовления продукции.

В 2010 г. на территории перед входом в Центральный стадион им.Кажимукана, открылась аллея прославленных спортсменов ЮКО. На небольших стелах высечены имена спортсменов, которые представляли и отстаивали честь не только нашей области, но и республики на международных соревнованиях.

Музей Памяти жертв политических репрессий открыт 2 ноября 2001г. Это первый открывшийся в Республике Казахстан музей, посвященный памяти жертв политических репрессий.

«Мұздай сарай» открыт в 2010 г., после реконструкции Дворца спорта (построен в 2003 г. в память о Бекзате Саттарханове – победителе Олимпийских игр в Сиднее 2000 года, в соревнованиях по боксу).

Мемориал «Данқ» (Славы) открыт к празднованию 65-летия Победы в Вел.Отеч.войне 9 мая 2010 г., ранее – просто обелиск "Славы", установленный в парке в 1982 г. В благодарной памяти потомков солдатам Великой Отечественной войны. «Никто не забыт, и ничто не забыто…» - эти, ставшие привычными слова, воплощены здесь полностью. На двух полусферах имена 51 Героя Советского Союза, 8 полных кавалеров ордена Славы и одного кавалера ордена «Халык Кахарманы», участника Великой Отечественной войны. Фамилии 140 тыс. человек (тех, кто был призван на фронт из Южного Казахстана; тех, кто после ранения остался жить и работать в ЮКО или приехал после войны) высечены на мраморных табличках.

В 2010 г. был построен и открыт «Неке сарай» дворец бракосочетаний. 28 сентября 2010 г. в Шымкенте под сводами нового Дворца бракосочетаний «Неке қию» впервые прозвучал марш Мендельсона.

В 2011 г. Шымкент признан «Лучшим городом среди стран СНГ и ЕврАзЭс» по оценке Международной Ассамблеи столиц и крупных городов.

В декабре 2011 г. в здании кинотеатра «Шымкент» разместился Областной театр юмора и сатиры.