Население Южно-Казахстанской области в 2015 г. – около 2 млн.700 тыс. человек.

В октябре 2014 г. – после утверждения Генерального плана развития Шымкента его площадь увеличилась с 40 тыс. гектаров до 117 тыс. гектаров. При этом возникла необходимость создания нового – четвёртого района города. По итогам общественных слушаний предложено назвать его Каратауским – по расположению вдоль гор Каратау. В 2013-2014 гг. в новом районе ведется активное строительство высотных жилых и административных зданий. В него включено более 28 населенных пунктов и микрорайонов. Площадь нового района составляет 33тыс. га, население 209тыс. человек. Предполагается, что в 2016 г. население нового района увеличится на 30 тыс. человек.

В рамках Государственной программы форсированного индустриально-инновационного развития РК на 2010-2014 гг., реализовано два инвестиционных проекта: ТОО «Oxi-Textile» - «Комплексная автоматизированная прядильно-крутильная фабрика» по производству гребенной и кардной пряжи и ТОО «Хлопкопром-Целлюлоза» - «Организация производства гигроскопической ваты, хлопковой целлюлозы и технической карбоксиметилцеллюлозы из хлопкосодержащего сырья». Это предприятие размещено на территории СЭЗ «Онтустик».

В 2012 г. на территории индустриальной зоны «Оңтүстік» заработало новое предприятие по выпуску пластиковых труб – ТОО «Компания Юг Пласт».

В 2014 г. начали открываться объекты этно-исторического комплекса «Казына», построеного в новом районе Шымкента. Его площадь составляет 75 га. Единый архитектурный ансамбль образовали памятник «Байдибек би», площадь «Наурыз», историко-краеведческий музей, Центр обычаев и обрядов, озеро «Жайлаукол», ипподром. Установлен монумент, посвященный 550-летию Казахского ханства. В этнопарке установлены 27 макетов историко-культурных памятников региона, а в центре фонтан, окруженный ротондами.